The 411 on Giant Hogweed, a planta invasora que pode causar queimaduras e bolhas graves

hogweed gigante Getty Images

O que tem de 14 pés de altura, verde, peludo e coberto de seiva tóxica? Pode parecer um monstro, mas esta besta assustadora é na verdade hogweed gigante , uma planta invasiva e imponente cuja seiva pode causar queimaduras dolorosas, cicatrizes e possivelmente até cegueira.



Originário da região montanhosa do Cáucaso, na Eurásia, os pesquisadores acabaram de confirmar a presença deste 'erva daninha' na Virgínia pela primeira vez. O estado agora se junta a Maine, Massachusetts, Vermont, Connecticut, Nova York, Pensilvânia, Carolina do Norte, Michigan, Illinois, Washington e Oregon como hospedeiros desta planta não nativa.

Os naturalistas trouxeram a espécie intencionalmente para cá no início de 1900, pois seu tamanho e flores enormes a tornavam desejável para o plantio ornamental. No entanto, a hogweed gigante média produz 20.000 sementes que podem cair 30 pés da planta e viajar ainda mais longe através do vento ou da água. Tradução: não demorou muito para esta espécie se espalhar fora de controle - e começar ferindo jardineiros desavisados .



hogweed gigante

Cultivada originalmente como planta ornamental, a hogweed gigante agora é uma erva daninha nociva listada pelo governo federal.

Juliet WadeGetty Images

Por que Hogweed gigante é perigoso

O perigo da hogweed gigante decorre de sua seiva, que está presente em todas as partes da planta. Os produtos químicos tóxicos nele chamados furanocumarinas causam queimaduras graves quando expostos à luz ultravioleta do sol. Mesmo quando as bolhas dolorosas diminuem, cicatrizes permanentes podem permanecer.

'Quanto mais seiva você toca, maior o dano que causa,' Naja Kraus, do New York Departamento de Conservação Ambiental Giant Hogweed Program Coordinator, disse GoodHousekeeping.com. 'Depois de conseguir isso em você, torna sua pele incapaz de se proteger do sol.'



A reação - chamada fitofotodermatite - é semelhante à forma como alguns antibióticos que você toma tornam sua pele mais sensível à luz ultravioleta. “Basicamente, funde o seu DNA nessa área”, explica Kraus.

Um menino de 17 anos recentemente foi para o hospital com queimaduras de segundo e terceiro graus depois que ele acidentalmente cortou uma planta de porco gigante como parte de seu trabalho de paisagismo de verão. Alex Childress, do condado de Spotsylvania, Virgínia, não notou nada de incomum até ir tomar um banho naquela noite.

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'Comecei a esfregar meu rosto', disse ele Pessoas . 'Eu pensei que era só um pouco de pele no começo, mas depois grandes pedaços do meu rosto começaram a cair.' Childress ficou no centro de queimados da Virginia Commonwealth University por dois dias e agora deve evitar o sol por até seis meses.

Enquanto outras notícias alertam sobre a cegueira como outro efeito colateral, Kraus diz que não encontrou um caso verificado em seus 11 anos com o Programa Hogweed Gigante, mas a linha direta recebeu mais ligações relatando as queimaduras dolorosas.

Como Identificar Hogweed Gigante

Se você encontrar uma planta que se assemelha a uma joaninha gigante em seu quintal, o primeiro passo é verificá-la. A hogweed gigante não cresce até 14 pés durante a noite, as mudas e mudas começam muito menores. Só depois de três a cinco anos - quando a planta ganha energia suficiente de suas raízes - é que ela cresce rapidamente e começa a produzir no início do verão flores brancas com um a dois pés de diâmetro , assim como folhas lobuladas e irregulares de um metro e meio de largura .

Qualquer coisa com flores menores (como a renda da Rainha Anne) é provavelmente um impostor. Duas outras espécies de aparência semelhante incluem a pastinaga nativa, planta muito benigna, que cresce apenas até cerca de um metro e oitenta, e a angélica, que tem folhas compostas e caules lisos.

flores gigantescas

Os povos costumam confundir flores gigantes com outras plantas. Sua autoridade agrícola ou ambiental local pode ajudar a fazer uma identificação positiva.

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A maneira mais fácil de identificar a joaninha gigante é procure manchas roxas e cabelos brancos no caule . Se a planta tiver essas duas qualidades, há uma grande chance de que seja verdadeira. Fique de olho em sites abertos com muito solo leve e úmido, bem como áreas parcialmente sombreadas ao longo de riachos, rios e estradas, bem como em campos, florestas e pátios.

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Você deve também cuidado com pastinaga selvagem . É da mesma família e produz a mesma seiva tóxica, mas não cresce tão alto. Procure flores amarelas e hastes estriadas.

flor de pastinaga selvagem

A pastinaga selvagem pertence à mesma família da joaninha gigante e contém os mesmos produtos químicos perigosos em sua seiva.

Bem Kraus

O que fazer se você vir

O primeiro passo é denuncie à sua autoridade local , como o Departamento de Conservação Ambiental ou um serviço de extensão .

A agência pode removê-lo ou aconselhá-lo sobre como fazer isso com segurança usando equipamento de proteção. Os especialistas podem recomendar métodos manuais de controle - como cortar as raízes - ou aplicar um herbicida. Além de representar um risco para a saúde pública, esta espécie representa um risco ecológico ao reduzir a diversidade de plantas e causar erosão do solo, diz Kraus.

O que fazer se a seiva atingir sua pele

Se você inadvertidamente roçar em qualquer parte de um arbusto gigante, poderá notar a reação na pele em 15 minutos. Bolhas escuras e dolorosas se formam em dois dias, e as cicatrizes arroxeadas ou marrons e a sensibilidade à luz solar podem durar anos.

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Para minimizar o dano, lave imediatamente a área afetada com água e sabão e contate seu médico o mais rápido possível se você tiver uma reação. Um GP pode prescrever esteróides tópicos ou orais para reduzir a gravidade e ajudá-lo a curar mais rápido. Cubra sua pele para protegê-la da luz solar nos próximos dias.

“Quando está com bolhas, apenas usar uma camisa de manga comprida não é suficiente”, diz Kraus. 'Você realmente tem que envolvê-lo com uma bandagem áspera ou usar roupas de proteção solar. Você não pode receber nenhum raio ultravioleta nele. ' Você vai querer proteja a área queimada da luz solar pelos próximos anos também para reduzir as cicatrizes.

Embora esses efeitos colaterais certamente pareçam assustadores, evitá-los é tão fácil quanto aprender a identificar essa espécie - e evitar isso quando você a vir. “As pessoas costumam ficar muito assustadas quando ouvem falar de hogweed gigante”, diz Kraus. 'É muito importante perceber que é uma planta . Não pode se mover. A única maneira de se queimar com uma joaninha gigante é tocando nela.

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