Seja uma mãe calma (er)

mãe brava istockphoto

Meu marido, nossos dois filhos e eu estávamos desfrutando de uma viagem idílica ao Havaí, dirigindo pela sinuosa (e perigosa) estrada de Hana e apreciando a beleza dos penhascos e da costa. E então aconteceu. Sem nenhuma razão aparente, meu filho, então com 5 anos, jogou uma garrafa de água do banco de trás em direção ao meu marido e ela atingiu o para-brisa com um estrondo feroz. Por algum milagre, não caímos, mas perdemos o controle ... em grande. Tanto meu marido quanto eu estávamos reclamando, delirando, gritando, ameaçando: ' Por que Você faria isso? Você não sabe que poderíamos ter sido matou ? Aqui estamos levando você nas férias da sua vida, e você jogar uma garrafa de água por nenhuma razão?' E assim por diante, expelindo muito mais veneno do que nosso filho em idade pré-escolar jamais poderia merecer ou mesmo compreender, por falar nisso.



As lágrimas começaram a rolar pelo rosto de nosso filho e seu lábio tremeu enquanto ele lutava contra os soluços. Depois do que tenho certeza que pareceu uma eternidade para ele, nos acalmamos e continuamos nosso caminho, e tentei enterrar o incidente no fundo da minha mente.

Eu quase tinha esquecido tudo sobre isso quando, algumas semanas depois, reproduzi nosso vídeo da viagem ao Havaí. Lá estava eu, gravando uma cachoeira pela janela do carro. Coloquei a câmera em sua bolsa - acidentalmente deixando-a ainda gravando - e então o 'incidente da garrafa de água' ocorreu. Embora a tela estivesse preta, ouvi meu marido e eu gritando com nosso filho, atormentando-o, envergonhando-o.



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Então foi minha vez de lutar contra as lágrimas. Como eu poderia ter surtado assim na frente dos meus filhos, no meu filho? O discurso soou muito mais cruel e vil do que eu me lembrava de ter sido, mas lá estava ele na fita - prova de que eu era a pior mãe do mundo. Posso ter apagado esse incidente do vídeo das férias, mas acho que nunca serei capaz de apagá-lo da minha memória.

Goste ou não, a maioria de nós, pais, surta na frente de nossos queridos filhos de vez em quando. Às vezes, a raiva é dirigida a eles, outras vezes não, mas quase sempre é uma experiência profundamente perturbadora. Felizmente, existem etapas simples - às vezes surpreendentes - que você pode seguir para reparar os danos, sem falar de evitar colapsos no futuro.

O alto preço de perdê-lo

Em primeiro lugar, reconheça que atacar regularmente ou na frente de seus filhos não é normal para o caminho dos pais. Isso pode causar alguns danos reais à sua psique, diz o psicólogo Matthew McKay, Ph.D., professor do Wright Institute em Berkeley, CA, e co-autor do Quando a raiva fere seus filhos . “Estudos têm mostrado que pais que expressam muita raiva na frente de seus filhos acabam tendo filhos com menos empatia. Essas crianças são mais agressivas e mais deprimidas do que colegas de famílias mais calmas e têm pior desempenho na escola. A raiva pode minar a habilidade de uma criança de se adaptar ao mundo ', diz McKay.



Gole. E quanto mais jovem a criança, maior o impacto, dizem os especialistas. 'Quando as crianças são pequenas, você é o universo delas', diz o psicólogo Robert Puff, Ph.D., autor de Trabalho de raiva: como expressar sua raiva e ainda assim ser gentil . 'Quando você fica com raiva, o mundo deles é abalado. Quando ficam mais velhos, eles têm amigos e outras pessoas em suas vidas a quem recorrer, e isso minimiza o impacto. ' Também vale a pena observar: o surto ocasional e não abusivo geralmente é muito menos prejudicial do que fogos de artifício normais, que enviam à criança a mensagem de que ela não está segura e que há algo errado com ela, diz McKay.

Dito isso, as crianças podem realmente aprender uma lição importante ao ver você perder a paciência e depois recuperar a calma. “Isso oferece uma oportunidade de mostrar às crianças que todos ficamos com raiva, mas o que realmente conta é como reparamos as coisas depois”, diz McKay. Aqui estão os passos para fazer exatamente isso.

Quando você grita com seus filhos

Colapso da mãe real: Quando Jennifer *, de Huntington Beach, CA, foi visitar a Disneylândia com seus três filhos, ela não percebeu que o 'lugar mais feliz da Terra' seria o cenário de um de seus momentos mais feios como mãe. “Foi um grande passeio para nós, e o parque estava muito quente e lotado naquele dia”, lembra ela. 'Dois dos meus filhos têm fibrose cística e poderiam usar um passe especial para contornar as linhas. Mas meu filho de 13 anos foi e perdeu o dele. Do nada, gritei: 'Você só pode estar brincando comigo. Que diabos está errado com você?' Imediatamente, meu filho começou a chorar. Ele nunca me ouviu xingar ou ser tão cruel com ele, e ficou arrasado. Todos que estavam ao nosso redor estavam olhando para mim com nojo. Eu tinha que continuar me desculpando. Lágrimas escorriam pelo meu rosto porque eu obviamente o havia machucado muito. '

Um estudo da Universidade de New Hampshire descobriu que 90% dos pais admitiram ter gritado com seus filhos, com idades entre 2 e 12 anos, no decorrer de um ano (os outros 10% devem ter sido anjos ou ter memórias seletivas).

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Para evitar um festival de gritos, tente este truque: naquele momento de raiva, visualize seu filho como um bebê, diz Sandra P. Thomas, Ph.D., professora da Universidade do Tennessee, Knoxville, e co-autora de Use sua raiva: um guia feminino para o fortalecimento. “Crianças mais velhas e adolescentes não são adoráveis ​​como bebês e às vezes podem ser muito desagradáveis”, explica ela. - Quando você se lembra deles como os bebês que um dia foram, isso pode fazer bem.

Então, pode fazer uma pausa. 'Se você puder, dê um tempo e vá para outra sala, mesmo que seja apenas por um ou dois minutos', diz a psicóloga Laura J. Petracek, Ph.D., autora de Livro de exercícios da raiva para mulheres. A chave aqui é se distanciar literalmente da situação e recuperar a sensação de calma.

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Se sua raiva já transbordou, o mais importante agora é admitir o que você fez de errado. Não ceda à tentação de culpar seu filho por desencadear sua explosão. 'Diga:' Estou muito decepcionado com sua falta de cuidado, mas não deveria ter gritado assim. Foi errado para mim perdê-lo dessa forma, e eu sinto muito '', aconselha Thomas. (Dica: não exagere nas desculpas - se você insistir nisso, isso pode fazer uma criança se sentir como se tivesse sido realmente uma vítima.) Em seguida, prometa que fará o possível para não fazer isso de novo, console seu filho conforme necessário, e seguir em frente.

Quando você treina com seu cônjuge

Colapso da mãe real: Angie *, de Seattle, diz que a vida tem sido particularmente estressante desde que seu marido perdeu o emprego - e suas discussões às vezes se desenrolam na frente da filha Lexi, de 3 anos. 'Ontem à noite, eu estava gritando com ele por não limpar a casa, 'ela confessa. 'Lexi se aproximou, puxou minha camisa e disse:' Seja legal com o papai '. O olhar em seus olhos era de terror, isso me parou no meio do caminho. Acabamos fazendo as pazes e tentamos garantir a ela que mamãe e papai ainda se amavam, mas não sei se ela acreditou.

Pode ser devastador para uma criança ver seus pais ficarem furiosos um com o outro, avisa Charles Spielberger, Ph.D., psicólogo especializado no estudo da raiva na Universidade do Sul da Flórida. É importante voltar rapidamente e fazer o controle de danos. Não tente explicar a situação recitando uma longa lista de maneiras pelas quais seu cônjuge o provocou - isso só vai envolver ainda mais seus filhos no drama e no estresse. 'Em vez disso, você pode dizer:' Eu estava realmente bravo com seu pai antes. Já conversamos sobre isso e estamos resolvendo. Pessoas que moram juntas ficam com raiva às vezes. Desculpe por gritar. Ainda nos amamos '', recomenda Thomas. Mesmo que você ainda queira estrangular seu cônjuge, dizer a seus filhos que está suavizando as coisas ajudará a aliviar seus medos e os fará se sentir mais seguros.

Se puder, enfatize o que você fará de forma diferente na próxima vez, diz Jerry Deffenbacher, Ph.D., professor de psicologia na Colorado State University, que estuda questões de raiva que ajudará uma criança a aprender com a experiência. Por exemplo: 'Fiquei bravo porque seu pai queimou o pão de alho, mas peço desculpas por não ter gritado assim com ele. Eu estava exausto por um dia muito difícil. Na próxima vez, lembraremos de ajustar o cronômetro da cozinha quando usarmos o forno. '

Reduza os comentários adicionais. Explique-se exageradamente e você pode acabar transformando seu filho em um mediador ou terapeuta, adverte Puff. Não há necessidade de arrastá-la ainda mais fundo em seu drama.

Quando você discute com um estranho

Colapso da mãe real: Enquanto Fiona *, de Detroit, colocava o filho mais novo no assento do carro após uma ida a uma padaria, um motorista mais velho parou perto dela e começou a buzinar. 'Ele estava gritando,' Feche sua p ... porta! ' sem ter me avisado de que estava bloqueando seu lugar. Eu respondi furiosamente: 'Você não vê que estou colocando meu bebê na cadeirinha dele, seu $% * # @ ?!' Minha pré-adolescência no banco de trás ficou bastante abalada com a minha explosão, e me senti péssimo com isso.

Seu primeiro instinto pode ser pedir desculpas a seus filhos por terem ficado bravos - mas não o faça. Todo mundo fica com raiva, então você não deve se arrepender por ter experimentado essa emoção. (Isso é especialmente importante se você tem filhas - meninas desde tenra idade dizem que não devem mostrar raiva, diz Puff, encorajando-as a reprimir seus sentimentos.)

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Em vez disso, diga às crianças o que o desencadeou. McKay explica: 'Você pode dizer:' Aquele homem disse algo que realmente feriu meus sentimentos, e eu fiquei muito chateado. ' 'Em seguida, peça desculpas por como você expressou sua raiva. “Certifique-se de que eles saibam que xingar - ou seja lá o que você fez - não foi a reação apropriada”, diz Thomas. 'Enfatize que você nunca gostaria que eles agissem dessa forma.' Diga também que você lamenta se sua explosão os assustou ou envergonhou. (Vamos enfrentá-lo - provavelmente sim.) Explique que você deixou suas emoções tomarem conta de você e que lidará melhor com isso da próxima vez. E então vem o verdadeiro desafio: garantir que você Faz .

Curto-circuito da sua raiva

Para manter a calma no futuro, siga estas regras básicas:

  • Faça a pergunta certa Quando uma criança está sendo difícil e seu temperamento está prestes a explodir, siga este conselho de McKay: Em vez de pensar, Por que ele está fazendo isso comigo ?, concentre-se na criança que ela provavelmente está agindo por um motivo. Ele está com fome, entediado, cansado ou precisa de atenção? Tente atender às necessidades dele, em vez de deixar que a raiva tome conta de você.
  • Mantenha um diário de raiva que documenta quando você perde a calma. 'Procure padrões - a que horas do dia você fica com mais raiva? Em que circunstâncias? ' aconselha Deffenbacher. 'Depois de identificar aqueles' pontos de inflamação 'da raiva em sua vida, pense em maneiras de minimizá-los.' Você pode até colocar seus filhos em ação: Diga: 'Me irrita quando você ignora suas tarefas - como podemos melhorar esta situação?' Ao dar voz aos seus filhos, você os capacita a fazer parte da solução.
  • Minimize brigas de casamento 'Em um momento calmo, você e seu cônjuge devem concordar em lidar com a próxima discussão de maneira diferente', diz Deffenbacher. - Dê-se permissão para ir embora se estiver ficando muito zangado na frente das crianças. Desenvolva uma palavra-código para quando você estiver realmente ficando bravo e deixe isso sinalizar que você discutirá o assunto mais tarde, em particular, quando estiver mais calmo.
  • Fale com suas emoções em voz alta quando você está com seus filhos e um estranho o irrita. 'Diga,' Uau, essa pessoa acabou de me interromper - que rude! Mas talvez haja uma emergência com a qual ela tenha que lidar, ou ela simplesmente não me viu. Seja qual for o caso, não vou deixar isso estragar meu dia '', recomenda Deffenbacher. Ao fazer isso, você está modelando como lidar com as frustrações diárias da vida - e como controlar sua raiva antes que ela controle vocês .

Você tem um problema de controle da raiva?

Você poderia deixar de ser 'temperamental' e entrar no reino da necessidade de ajuda profissional? Jerry Deffenbacher, Ph.D., compartilha os sinais de alerta:

  • Você perde a paciência várias vezes por semana, mesmo diariamente
  • Sua raiva está causando problemas em seu relacionamento com seu cônjuge ou filhos
  • Quando está com raiva, você se envolve em comportamentos disfuncionais, como beber muito

Se isso soar muito familiar, peça ao seu médico ou líder religioso uma referência a um conselheiro ou consulte estes recursos para controlar a raiva:

  • The Anger Management Sourcebook, por Glenn R. Schiraldi, Ph.D. e Melissa Hallmark Kerr
  • A National Anger Management Association ( namass.org ), um site que fornece um diretório estado a estado de terapeutas treinados.
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