Purificadores de ar realmente funcionam?

Purificadores de ar realmente funcionam? Getty Images

A promessa de um purificador de ar é atraente: um aparelho projetado para limpar o ar de sua casa, eliminando todas as impurezas, incluindo odores, fumaça, poeira e pelos de animais domésticos. Dado o fato de que o ar interno pode ter níveis de certos poluentes de até cinco vezes mais alto que o ar externo , nós entendemos. Alguns modelos podem até ser capazes de direcionar o ar nocivo que penetra em seu apartamento ou casa, especialmente se você mora em uma área afetada por poluição ou desastres naturais.



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A maioria das pessoas não deve se preocupar com a exposição a poluentes temporários, como fumaça ou escapamento no ar fora de sua casa, pois eles se dissipam com o tempo, explica Ryan Roten, D.O., um médico de medicina de emergência com Hospital Comunitário de Redlands Em califórnia. 'No curto prazo, as pessoas terão sintomas semelhantes aos da asma , principalmente, ou sintomas mais próximos de alergias ou sinusite, incluindo nariz entupido e um pouco de tosse ', diz o Dr. Doten, que tem tratado pacientes com doenças respiratórias subjacentes enquanto os incêndios florestais em massa assolam a costa oeste e

Purificadores de ar podem realmente neutralizar alguns da ameaça representada pela poluição do ar e por atividades internas. Na realidade, porém, nem todos os purificadores de ar necessariamente correspondem ao seu hype de marketing.



Como funcionam os purificadores de ar?

Os purificadores de ar geralmente consistem em um filtro ou vários filtros e um ventilador que suga e faz o ar circular. Conforme o ar se move através do filtro, os poluentes e as partículas são capturados e o ar limpo é empurrado de volta para a sala de estar . Normalmente, os filtros são feitos de papel, fibra (geralmente fibra de vidro) ou malha e exigem substituição regular para manter a eficiência.

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Isso significa que, além do preço de compra de um purificador de ar, você também deve levar em consideração os custos operacionais e os custos de substituição do filtro. Os custos operacionais podem chegar facilmente a US $ 50 por ano, já que você deve operar purificadores de ar constantemente para obter os benefícios. As substituições de filtros podem chegar a US $ 100 por ano ao todo.

A frequência com que você terá que trocar os filtros varia de acordo com o tipo de purificador e uso .Alguns filtros estamos reutilizáveis ​​e laváveis, mas requerem uma manutenção meticulosa, por isso normalmente não os encontra nos purificadores de ar mais eficazes. Filtros reutilizáveis ​​geralmente são melhores na remoção de partículas maiores do ar, como ácaros e pólen. Você também encontrará filtros UV (luz ultravioleta) no mercado, que muitas vezes afirmam destruir impurezas biológicas, como mofo ou bactérias, mas muitos requerem maior potência e maior exposição para serem eficazes (sem mencionar que algumas bactérias são resistentes aos raios ultravioleta).



Outros purificadores de ar usam ionizadores para ajudar a atrair partículas como íons negativos estáticos que se ligam à poeira e alérgenos e fazem com que eles se assentem no ar. Se você estiver interessado em comprar um filtro de ar que use ionizadores, certifique-se de não produz ozônio , um gás composto de três átomos de oxigênio que muitas vezes é comercializado como auxiliar na quebra de poluentes, porque o ozônio pode ser um irritante pulmonar e agravar ainda mais as condições de asma. Normalmente, os purificadores de ar com ozônio terão isso listado na embalagem ou nas descrições de marketing.

O que os purificadores de ar devem filtrar - e eles realmente fazem isso?

A maioria dos filtros no mercado são projetado para capturar partículas como poeira e pólen, mas não captura gases como VOCs (compostos orgânicos voláteis) ou radônio . Isso exigiria um adsorvente, como carvão ativado. Na verdade, o Agência de Proteção Ambiental (EPA) avisa que a funcionalidade dos purificadores de ar é limitada em termos de filtragem de gases e que você deve substituir os filtros com frequência para obter uma funcionalidade ideal, geralmente a cada três meses.

Muitos purificadores de ar são bons na filtragem de partículas poluentes do ar (poeira, fumaça, pólen, etc.), mas eles não são necessariamente muito bons na remoção de poluentes gasosos como VOCs ou radônio do ar que podem se acumular de adesivos, tintas, ou produtos de limpeza. Os alérgenos embutidos em móveis ou pisos também não são capturados por eles.

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Além disso, a eficácia dos purificadores de ar em situações do mundo real provavelmente não irá imitar aquelas de condições controladas em um laboratório (a que essas alegações de '99% de eficácia' estão se referindo!). O local, a instalação, a vazão e o tempo de operação variam, assim como as condições do espaço. Além disso, há outras coisas acontecendo em sua casa que podem afetar a eficácia, como ventilação (janelas abertas ou fechadas), e novas partículas estão surgindo constantemente, de modo que o ar pode não ser tão filtrado quanto as alegações fazem você acreditar.

Se você está preocupado com o molde, recomendamos comprar um desumidificador ou umidificador para ajudar a manter os níveis de umidade adequados em sua casa e evitar problemas de crescimento de mofo. Os purificadores de ar não previnem o crescimento de fungos, por isso é necessário eliminar a fonte de umidade que está permitindo seu crescimento.

Os purificadores de ar podem filtrar o ar externo que entra em sua casa?

Às vezes, poluentes atmosféricos não orgânicos - como os VOCs que mencionamos anteriormente - podem se originar de fora de sua casa. 'Existem todos os tipos de cenários em incêndios estruturais onde grandes doses de inalação de fumaça podem levar à toxicidade do cianeto. Mas, em grande parte, precisaria ser alguém que estivesse diretamente dentro ou perto do fogo: essas pessoas são levadas para os pronto-socorros imediatamente ', explica o Dr. Roten. 'Geralmente, a poluição externa ou fumaça ou ar ruim temporário não é uma preocupação constante para os transeuntes.'

Mas o tipo certo de purificador pode lidar com qualquer qualidade do ar ambiental em sua localidade. Usando incêndios florestais próximos como exemplo, Dr. Roten acrescenta que um purificador equipado com filtro HEPA é sua melhor aposta: 'Qualquer coisa que tenha um filtro HEPA verdadeiro provavelmente é adequado o suficiente para filtrar a maioria das partículas grandes que seriam preocupantes', diz ele. 'A maior parte do cheiro de fumaça também será tratada.'

Então, diabos, devo comprar um purificador de ar?

Antes de fazer isso, saiba que os purificadores de ar não são a cura para tudo. Há muito pouca evidência médica para apoiar que os purificadores de ar ajudem diretamente a melhorar sua saúde ou a aliviar alergias e sintomas respiratórios . Isso se deve em parte ao fato de que é muito difícil separar os efeitos dos poluentes conhecidos da qualidade do ar em sua casa de outros fatores ambientais e genéticos. (Por exemplo, como o mobiliário e a ventilação da sua casa estão afetando você, além de quaisquer poluentes internos?) Mas se você é alérgico ou sofre de asma, um purificador de ar com filtro HEPA pode ser útil para você pois será bom para remover partículas aéreas finas.

O que é um filtro HEPA?

HEPA é um acrônimo para High Efficiency Particulate Air. Filtros HEPA capturar partículas de vários tamanhos dentro de uma rede multicamadas geralmente feita de muito fios finos de fibra de vidro (muito mais finos do que o tamanho de um fio de cabelo humano!) com intervalos de tamanhos variados. O filtro é hermético e composto por uma densa folha de pequenas fibras plissadas e seladas em uma moldura de metal ou plástico.

O ventilador do purificador de ar puxa o ar para o filtro e as partículas são capturadas no filtro. As partículas maiores (maiores do que as fibras) são capturadas por impactação (a partícula colide com a fibra), as partículas de tamanho médio são capturadas por interceptação (a partícula toca a fibra e é capturada) e as partículas ultrafinas são capturadas por difusão ( enquanto zigue-zagueia, a partícula eventualmente atingirá e grudará na fibra).

O que devo procurar em um purificador de ar?

  • Classificação CADR (taxa de entrega de ar limpo) . Isso mede a velocidade de limpeza do purificador para remover fumaça, poeira e pólen. Procure um CADR de pelo menos 300, acima de 350 é realmente ótimo.
  • Diretrizes de tamanho. Para uma eficácia adequada, você precisa de um modelo projetado para funcionar no tamanho da sala. Escolha um modelo projetado para uma área maior do que aquela para a qual você está equipando se quiser operá-lo em uma configuração mais baixa e mais silenciosa.
  • Marca verificada da AHAM (Association of Home Appliance Manufacturers) . UM PRESUNTO Os padrões são projetados para garantir a segurança, eficiência e desempenho de muitos eletrodomésticos, incluindo purificadores de ar. Os padrões são projetados para fornecer um entendimento comum entre fabricantes e consumidores para ajudar a tornar o processo de compra mais simples. Embora voluntários, os purificadores de ar mais conceituados foram submetidos a este programa de certificação, que geralmente fornece uma classificação CADR e diretrizes de tamanho.
  • HEPA verdadeiro . Os verdadeiros filtros HEPA são eficazes na remoção de partículas ultrafinas (pense em: poeira, caspa, pólen, mofo e outros alérgenos comuns em casa). O padrão da indústria para isso é que a unidade deve ser capaz de remover pelo menos 99,97% das partículas que medem 0,3 mícron de diâmetro em um ambiente de laboratório. Lembre-se, é importante observar que em ambientes da vida real, a eficácia real desses dispositivos seria muito menor, pois novos poluentes estão surgindo constantemente. Observe que não há um padrão da indústria para os termos 'tipo HEPA' ou 'tipo HEPA' e são usados ​​principalmente como manobras de marketing para fazer com que os consumidores comprem o produto.

De que outras maneiras posso melhorar a qualidade do ar em minha casa?

O melhor conselho é abordar a fonte de poluição do ar interno e ventilar sua casa. Se você está procurando complementar o trabalho do seu purificador de ar ou ver se consegue sobreviver sem ele, recomendamos tentar estas etapas para ajudar a reduzir os irritantes do ar interno:

  • Mantenha suas janelas abertas quando é seguro fazê-lo para evitar o bloqueio de irritantes nos quartos (especialmente quando os purificadores de ar não estiverem funcionando!). Crie um esboço cruzado mais forte abrindo as janelas em lados opostos da sala, se possível.
  • Vácuo frequentemente. Se você é no mercado para um vácuo , opte por um que seja selado, tenha uma bolsa e seja certificado pela HEPA. Eles são melhores em capturar poeira em vez de enviá-la de volta para o ar. O Good Housekeeping Institute recomenda o Honey U1 Maverick SHAE0 .
  • Trocar filtros de ar regularmente para manter adequadamente o equipamento HVAC e maximizar a eficácia. Dr. Roten acrescenta que buscar um filtro específico para HEPA pois o seu sistema de circulação pode fornecer uma filtragem adicional: 'Vai recircular o ar da sua casa um pouco melhor a cada passagem.'
  • Use um exaustor na cozinha (e áreas de banho e lavanderia, se possível). Ligue-o antes de pré-aquecer o forno ou acender os queimadores e deixe-o funcionando por alguns minutos depois de terminar de cozinhar.
  • Minimize o uso de velas ou acender fogueiras a lenha e proibir fumar dentro de casa. Reduzir as fontes de poluentes é uma maneira infalível de melhorar a qualidade do ar.
Tecnólogo Chefe e Diretor de Engenharia Rachel é a tecnóloga chefe e diretora de engenharia do Good Housekeeping Institute, onde supervisiona a metodologia de teste, implementação e relatórios para todos os laboratórios.Este conteúdo é criado e mantido por terceiros e importado para esta página para ajudar os usuários a fornecer seus endereços de e-mail. Você pode encontrar mais informações sobre este e outros semelhantes em piano.io Anúncio - Continue lendo abaixo