Fumei maconha para ajudar na depressão pós-parto - e quero que outras mães façam o mesmo

Celia Behar se lembra do momento em que percebeu que sua miséria tinha um nome. Por três semanas durante o outono de 2006, ela ficou deitada na cama segurando sua filha recém-nascida, H, soluçando incontrolavelmente e se desculpando com seu bebê. Ela sentia muito porque não conseguia sentir nada. Ela sentia muito porque não queria estar lá ou em qualquer lugar. Ela sentia muito porque ficava olhando para a garrafa de Percocet em sua mesa de cabeceira e se imaginando pegando tudo. Uma terapeuta de 33 anos que mora em Ithaca, Nova York, Behar não conseguia entender o que estava acontecendo com ela. Então ela se lembrou de Brooke Shields sentado no sofá de Oprah Winfrey em um segmento de 2005.



Shields descrevera as mesmas lágrimas histéricas, a mesma raiva e ódio de si mesmo aterrorizantes, o mesmo distanciamento entorpecido. 'Não ignore os sintomas da depressão pós-parto', disse Shields para a câmera. 'Descubra quais remédios estão disponíveis.' Então, foi isso que Celia Behar fez. Ela chamou seu obstetra, que imediatamente prescreveu Prozac.

Eu pensei: 'Acho que isso é apenas maternidade.'



“O Prozac era um band-aid”, diz Behar. 'Eu nunca conseguia relaxar de verdade. Mas me fez funcionar o suficiente para que eu não fosse uma bagunça chorando. E eu disse a mim mesma que o resto, ainda me sentindo triste por dentro e realmente ansiosa e cheia de raiva, isso era normal. Eu pensei: 'Acho que isso é apenas maternidade.' '

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O Prozac também trazia efeitos colaterais: insônia, enxaqueca, náusea, boca seca, aperto de mão. Behar desistiu poucos meses depois, quando sua depressão começou a diminuir, embora ela ainda estivesse ansiosa e mal dormisse. Ela foi instruída a não tomar medicamentos ansiolíticos durante a amamentação. Ela agüentou sem ajuda por um ano, antes de retornar em 2007 para seu médico, que considerou o problema como 'hormônios' e prescreveu um suprimento infinito de Xanax, Valium, Ativan e Ambien.

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Behar com sua filha, H, em Ithaca, Nova York.



Julie Elizabeth Brooks

Quando sua segunda filha, L, nasceu em 2011, Behar pensou que ela estava preparada. Mas desta vez ela não estava chorando de desespero ou desligada de seu filho. Em vez disso, sua ansiedade se tornou insuportável. Ela não podia entrar em uma sala sem imaginar os desastres que poderiam acontecer, ou sentar-se à noite antes de cada tarefa ser concluída. Ela o descreve como 'voar pela vida', tentando desesperadamente ser uma mãe perfeita, apegada a uma rotina diária rígida que incluía apenas trabalho e cuidados com as filhas. Por mais um ano de amamentação, Behar disse a si mesma que estava tudo bem. Insônia, raiva, tristeza, pensamentos em constante ciclo - aparentemente, esses apenas dobraram quando você teve um segundo filho.

Foi preciso um amigo do ensino médio, Tom Grubbs, confrontando Behar sobre seus sintomas, para que ela percebesse que se tratava de uma depressão pós-parto de uma forma diferente. Grubbs sugeriu um tratamento, que ele pensou ser mais eficaz do que medicamentos. Teve menos efeitos colaterais. Funcionou para amigos com transtornos de ansiedade. Ela tentaria fumar maconha? Behar ficou chocado. 'As mães não fumam maconha', disse ela a Grubbs. 'As mães bebem vinho.'

A estimativa falha, mas amplamente utilizada, é que o PPD afeta cerca de 15% das mães . As taxas podem ser mais de duas vezes mais altas para baixa renda ou mães adolescentes , e esta porcentagem não inclui mulheres que tiveram aborto espontâneo, natimortos ou distúrbios perigosos como psicose pós-parto. Ainda mais alarmante é o fato de que todas as estatísticas de PPD refletem apenas as mulheres que relatam seus sintomas, e os pesquisadores acreditam apenas 15% daqueles receber tratamento profissional. O número de mulheres que realmente sofrem de PPD pode estar bem acima 900.000 nos EUA todos os anos. Enquanto a cannabis continua federalmente ilegal, 29 estados já legalizaram a droga para fins médicos e oito votaram para permitir o uso recreativo. Desde 2014, o apoio público à maconha medicinal cresceu dramaticamente com 10 estados, incluindo Nova York, aprovando leis de legalização nos últimos três anos. Em nenhum estado, entretanto, o PPD é listado como uma condição válida para a maconha medicinal, embora o transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) tenha sido aprovado recentemente em 23 estados, após anos de campanha por grupos de veteranos militares. E, no entanto, um número crescente de mulheres nos EUA está se voltando para a cannabis para os sintomas de PPD quando os tratamentos convencionais não estão disponíveis ou são ineficazes.

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E pela primeira vez em mais de cinco anos, ela conseguiu dormir.

Para Celia Behar, levou semanas para superar sua própria desaprovação. Ela casualmente mencionou a ideia de Grubbs para um amigo na Califórnia e, alguns dias depois, um pacote chegou pelo correio. Escondida dentro de uma lata de café em um casulo de plástico-bolha estava a maconha cultivada em casa. Por uma semana, Behar apenas olhou para ele. E então uma noite, sozinha em sua varanda, ela deu algumas tragadas. E pela primeira vez em mais de cinco anos, ela conseguiu dormir. Behar começou a fumar à noite em total sigilo, escondendo-o da família, amigos, colegas e até mesmo do marido, que lutava contra o abuso de drogas. (Eles se divorciariam em 2015.) Sua insônia desapareceu. Sua ansiedade desapareceu. Ela finalmente pôde estar presente com seus filhos.

'O que sinto é que, naquela época da minha vida, eu vivia em preto e branco', diz Behar. “E quando comecei a usar cannabis, parecia que estava morando em Technicolor. Até mesmo dormir mudou a ansiedade. Tudo mudou. Eu não me sentia alto. Eu não estava chapado. Eu me senti nivelado e equilibrado. '

Em 2014, o ano em que a cannabis medicinal se tornou legal em Nova York, Behar se mudou para Los Angeles, onde seu marido seguiu uma carreira de ator e ela se concentrou em seu site e comunidade online, The Lil 'Mamas . Mas mesmo na Califórnia, com sua história de 20 anos de legalização, ela ainda se sentia envergonhada por seu uso de cannabis. Ela não estava usando maconha para tratar epilepsia ou dor crônica ou para aliviar os efeitos colaterais da quimioterapia, e ela percebeu o julgamento de outras mães em torno do assunto estranho do PPD. Dois anos depois, era Tracy Ryan, uma defensora da medicina cannabis e fundadora da CannaKids organização, que convenceu Behar de que outras mulheres precisavam ouvir sua história.

No início de 2016, Behar concordou em ir a público, compartilhando sua experiência com KXAN Austin , e Yahoo! Notícia , bem como em seu site. A resposta à sua confissão foi explosiva. Centenas de comentaristas condenaram Behar como um 'viciado' com uma doença 'falsa'. Um leitor, que a reconheceu em uma loja de conveniência de Los Angeles, até a assediou pessoalmente, acusando-a de contribuir para a epidemia de drogas na América e criar seus filhos para serem viciados. Em particular, no entanto, Behar recebeu milhares de e-mails de mães e pais em todo o mundo agradecendo-lhe por 'assumir' e desafiar o estigma em torno da cannabis e do PPD.

“PPD tem um estigma tão horrível quanto uma mãe fumando maconha”, diz Behar. 'Eu não sei qual é pior. Era raro um comentário odioso não atacar as duas coisas separadamente. O que foi fascinante é que todas as pessoas que me escreveram coisas positivas o fizeram nos bastidores. Ninguém compartilhou suas histórias nos comentários, o que me disse que eles estavam apavorados. Portanto, embora eu tenha acabado de abrir isso um pouco, meu trabalho não está nem perto de terminar aqui.

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Lauder com seu marido, Chad Dean, e filha.

Cortesia de Jenn Lauder

Jenn Lauder, uma mãe de Oregon que usa cannabis para tratar ansiedade e depressão há 16 anos, é uma das poucas mães que não tem medo de falar abertamente sobre a droga. Embora ela não tenha fumado durante a gravidez em 2007, o histórico de saúde mental de Lauder a deixou muito ciente de que ela poderia sofrer de PPD. Na época, morando em Maryland, onde a maconha medicinal era ilegal (a lei mudou em 2014), Lauder desenvolveu um plano com sua parteira que incluía o uso de pequenas quantidades de maconha logo após o parto. Lauder sabia que os primeiros meses caóticos da paternidade aumentariam sua tendência de ficar sobrecarregada, ansiosa e emocionalmente fechada. Ela também sabia que os medicamentos farmacêuticos não seriam a resposta, pois, no passado, eles a faziam se sentir entorpecida e desconectada. Como uma nova mãe, Lauder diz que a cannabis, junto com ioga e meditação, a ajudou a interromper o 'ciclo de feedback' de ansiedade e pensamentos em espiral.

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Lauder acredita tão fortemente nos benefícios da cannabis, tanto em termos médicos quanto recreativos, que recentemente mudou seu foco profissional da educação para a publicação online e marketing para a indústria da cannabis. Em 2016, Lauder e seu marido, Chad Dean, lançaram Splimm.com , 'um boletim informativo sobre a maconha e os pais' com o objetivo de normalizar a cannabis para os pais e construir uma comunidade de consumidores responsáveis.

Ao contrário de Celia Behar, Lauder não se preocupou em amamentar sua filha enquanto usava cannabis. Ela cita sua própria pesquisa que a convenceu de que não seria prejudicial. “Como digo às pessoas agora, tenho um filho de 9 anos feliz, saudável, inteligente, ativo, maravilhosamente ousado e corajoso”, diz Lauder. 'Até que tenhamos ciência real, revisada por pares para examinar, e ela não está sendo financiada pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas, para mim, a prova é minha evidência anedótica bem ali.'

Mas a maioria dos médicos e psiquiatras discorda veementemente que o uso de cannabis durante a amamentação é seguro. O amplamente respeitado InfantRisk Center O site alerta que mães que amamentam e consomem cannabis estão arriscando graves consequências para a saúde de seus filhos. No entanto, uma declaração de 2015 do Congresso Americano de Obstetras e Ginecologistas simplesmente afirma: 'Não há dados suficientes para avaliar os efeitos do uso de maconha em bebês durante a lactação e, na ausência de tais dados, o uso de maconha é desencorajado.' Mulheres que amamentam recebem regularmente uma variedade de medicamentos, incluindo antidepressivos, narcóticos para a dor e medicamentos para produzir mais leite materno, e as diretrizes sobre o efeito que podem ter sobre os bebês continuam a mudar.

“Ninguém pensa duas vezes antes de prescrever ou usar Oxycontin no pós-parto durante a amamentação”, diz Samantha Montanaro, que recebeu o narcótico após a cesariana. Ela ficou alarmada com o efeito sedativo da droga em seu filho pequeno e lutou para afastá-lo. Designer gráfica e coordenadora de eventos, Montanaro se descreve como uma 'personalidade brilhante' e, ao contrário de Celia Behar ou Jenn Lauder, ela nunca experimentou depressão clínica em sua vida. Depois de dar à luz em Chicago em 2008, ela foi pego de surpresa pelo choro constante, tristeza, frustração e isolamento que tornavam difícil cuidar de seu recém-nascido. Montanaro não recebeu triagem ou tratamento para seu PPD. 'Meus médicos me disseram:' Tome uma taça de vinho ou dê uma caminhada se estiver se sentindo ansiosa '', diz ela. 'Essa foi a recomendação, e isso não ajudou em nada meu estado de espírito pós-parto.' Para Montanaro, o uso de cannabis durante o período pós-parto foi 'um salvador absoluto', aliviando sua tristeza e ajudando a estabilizar suas emoções.

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Montanaro rindo entre seu filho e marido, Chris.

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Briana Cerezo

Centenas de mulheres igualmente chocadas e assustadas encontraram seu caminho para o escritório de Dra. Junella Chin . Uma médica osteopata com graduação em bioquímica nutricional e acupuntura, a Dra. Chin tem prescrito cannabis para mulheres com PPD em suas clínicas na Califórnia (e agora em Nova York) por mais de 15 anos. Quando questionada se a cannabis medicinal é um tratamento eficaz para PPD, ela diz categoricamente: 'Sim'. De acordo com o Dr. Chin, a cannabis pode aliviar muitos dos sintomas que as mulheres experimentam - tristeza, ansiedade, insônia, perda de apetite. Não acarreta o risco de um overdose letal . Na verdade, as mulheres podem controlar sua própria dosagem, conforme necessário. E seu potencial para vício foi avaliado mais baixo do que cafeína . Como o PPD não é uma condição qualificatória, a Dra. Chin costuma usar um diagnóstico de 'dor crônica', que é aprovado em todos os estados legais e que, diz ela, todas as mães têm.

As preocupações que muitos médicos levantam sobre a falta de pesquisas médicas e os possíveis efeitos nocivos da cannabis são intrigantes para o Dr. Chin. “Existem mais de 20.000 citações em revistas médicas em todo o mundo”, diz ela. 'Eu pesquisei por toda parte, porque, como médico, preciso ser muito responsável e não encontrei nenhum estudo que provasse a existência de efeitos prejudiciais. Se você estiver desconectado de seu recém-nascido, isso por si só é perigoso. Obviamente, o padrão-ouro é o estudo duplo-cego e controlado, e a história ilegal da cannabis aponta para o motivo da escassez dessa pesquisa. Mas a evidência esmagadora está lá através do compartilhamento de informações dos pacientes. Você não pode ignorar isso. '

Mas as mulheres que se 'automedicam' com cannabis com evidências principalmente anedóticas para guiá-las alarma a Dra. Samantha Meltzer-Brody, Diretora do Programa de Psiquiatria Perinatal da UNC. Na verdade, ela acredita que precisamos desesperadamente de dados científicos sobre o grande número de mulheres que sofrem de PPD. Meltzer-Brody faz parte de uma equipe que busca fatores genéticos que possam ter um papel nos transtornos de humor pós-parto. Ela é uma co-criadora do App PPD ACT , o maior estudo sobre PPD de todos os tempos e o primeiro a chegar às mulheres por meio de dispositivos iPhone e Android. Desde o seu lançamento em março de 2016, mais de 14.000 mulheres baixaram o aplicativo e participaram do estudo internacional.

'As mulheres acham que a maconha é segura, porque é natural. Mas acho que isso é um mito e uma falácia ', diz o Dr. Meltzer-Brody. 'Infelizmente, por não ter sido amplamente estudado, faltam informações. Mas os dados são preocupantes. Se as pessoas estão ansiosas, existem muitas opções de tratamento diferentes que têm uma base de evidências muito maior e nem todas precisam ser farmacológicas. Mas a ideia de que de alguma forma a maconha é preferível a um antidepressivo ou mais segura é um mito.

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Fazenda Perpetual Motion em Oregon.

Cortesia da Fazenda Moto Perpetuo

Mas Jenn Lauder se preocupa com as mulheres que não têm acesso a essas opções de tratamento ou as consideram ineficazes. Como defensora da cannabis, ela costuma receber e-mails de mulheres com PPD que não encontraram ajuda da comunidade médica. Alguns não têm cobertura de saúde mental por meio de seus planos de saúde e não podem pagar um psiquiatra. Outros consideram os testes de triagem usados ​​por obstetras e pediatras inadequados - ignorando certos sintomas e geralmente administrados apenas uma vez durante o período pós-parto. O PPD pode realmente aparecer a qualquer momento dentro de um ano após o parto. E muito mais mulheres tiveram experiências difíceis com produtos farmacêuticos, lutando para encontrar a dosagem certa do medicamento certo, o que ainda pode levar semanas para começar a funcionar.

“Eles não sentem que suas necessidades estão sendo atendidas”, diz Lauder. “Eles estão sendo ignorados. Eles estão sendo postos em dúvida. Eles estão sendo instruídos a ignorar isso e logo se sentirão melhor. Ou estão recebendo prescrições de coisas que sentem ainda mais hesitação em colocar em seus corpos do que a maconha. É um grande problema, e muito disso decorre do estigma e do silêncio em torno dele. '

Ao longo dos anos, a Dra. Junella Chin notou um padrão nas pacientes pós-parto que atende. As mulheres chegam soluçando ou olhando fixamente para o espaço. Pais ou avós seguram os recém-nascidos, pois as mães não querem tocá-los. Incapazes de se alimentar, essas mulheres não estão produzindo leite materno. Dizem: 'Meu médico receitou Zoloft e, em dois meses, ele começará a funcionar'. Isso assusta o Dr. Chin. 'Dois meses?' ela responde. - Você não tem dois meses. Ela geralmente prescreve uma tintura oral de cannabis contendo pouco do agente psicoativo THC e agenda outra consulta para a semana seguinte. “E então fazemos o acompanhamento”, diz a Dra. Chin, “e ela chega segurando o bebê. E eu digo, 'Funcionou.'

Mas para as mulheres que não encontram alguém como o Dr. Chin, Celia Behar continua a contar sua história. Ela diz isso para mulheres que vivem em estados sem leis sobre a maconha medicinal. Ela conta isso pelas mulheres que usam cannabis em segredo, vivem com medo de serem presas ou investigadas pelos Serviços de Proteção à Criança. Ela conta isso para sua irmã Julie, que em 2016 foi diagnosticada com câncer de cólon estágio IV . A organização de Behar, The Lil 'Mamas, tornou-se recentemente o primeiro site tradicional de pais a endossar uma fazenda de cannabis ( Perpetual Motion Farm , onde seu amigo Tom Grubbs é agora parceiro de David Hoyle e David Tyson), incentivando mais mulheres a exigir acesso seguro, legal e regulamentado aos produtos de cannabis.

“Não há melhor poder de organização do que as mães”, diz Behar. 'Sempre é preciso que as mães mudem a maré.'

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