Eu não estava pronto para falar com meu filho de 3 anos sobre a morte. Então o gato de Nana morreu.

como falar com as crianças sobre a morte Olivia Campbell

'Eu quero ter um cachorro como animal de estimação porque os cães não morrem', meu filho de 3 anos declarou com naturalidade de sua cadeirinha.



Porcaria. Meu coração afundou ao perceber que estava prestes a ter um Essa conversas com ele - uma que é bastante difícil, mesmo quando você está preparado para isso - enquanto eu ainda tinha minhas mãos no volante e meus olhos na estrada. Neste ponto, eu prefiro ser explicando sexo para ele pelo menos isso não é tão opressor e assustador.

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Eu deveria ter previsto isso. Quando ele e seu pai chegaram à casa de Nana ontem, foram recebidos com a notícia de que o gato da família de 17 anos havia morrido. Meu marido me garantiu que havia conversado detalhadamente sobre a situação com nosso filho, mas aparentemente tudo que ele conseguiu foi a ideia de que 'apenas gatos morrem'. Agora posso pegar os pedaços do mal-entendido.



Criança com gato de estimação

O filho do autor aninhando um gatinho.

Cortesia de Olivia Campbell

“Bem, querida, todas as coisas vivas morrem - animais, plantas e pessoas”, eu ofereci humildemente.

'Até Eu ? ” ele gritou incrédulo.



“Sim, mas você não precisa se preocupar com isso -”

'Mas então eu vou perder todos os aniversários e Natal e ... diabos' ele continuou, parecendo cada vez mais angustiado.

'Está bem! Por favor, você não precisa se preocupar com isso agora. Você tem muitos aniversários e Natais restantes, 'eu disse desesperadamente.

Esta manhã, o trajeto não estava indo do jeito que eu queria. Ele estava amarrado em sua cadeirinha e eu estava lidando com o tráfego dos subúrbios de D.C., então não pude nem abraçá-lo e cobri-lo de beijos. Eu me sentia como um motorista de táxi consolando um cliente angustiado, pois nossa distância tornava a conversa tão impessoal.

'E quando as pessoas morrem, vão para o céu para estar com Deus porque Ele nos ama muito. Vai ser incrível ', eu ofereci, quando vi seus olhos em pânico no espelho retrovisor. Ele sabia sobre Deus desde a escola dominical (o suficiente para me corrigir uma vez sobre quem era seu verdadeiro Criador, quando fiz um comentário sobre ter uma participação nisso), então essa ideia pareceu acalmá-lo. Quando chegamos à pré-escola, depois do que pareceu ser a viagem matinal mais longa de todos os tempos, finalmente consegui dar um grande abraço em meu filho.

O que você deve dizer aos seus filhos sobre a morte quando é algo que você realmente não quer pensar sobre si mesmo?

Nunca esperei que essa conversa chegasse tão jovem, e certamente não tinha imaginado que seria assim. Mais tarde, me perguntei se havia dito a coisa certa ou não. Eu estraguei ele para o resto da vida? O que você deve dizer aos seus filhos sobre a morte quando é algo que você realmente não quer pensar sobre si mesmo?

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Quando contei à minha colega de trabalho essa conversa improvisada com meu filho, ela disse que a morte foi recentemente um tema quente na pré-escola de seu filho de 4 anos. Um dos colegas de classe de seu filho acabara de assistir O Rei Leão e, aparentemente, a cena tinha começado algo assim: 'Papai, olhe, o bebê leão e seu pai se divertem muito juntos - eles são como você e eu!' Sabendo o que estava por vir, seu pai ficou paralisado de pavor com a conversa iminente, assim como eu. Ele cerrou os dentes e começou a pensar rápido no que dizer. Corta para alguns minutos depois: “Oh NÃO! Seu pai SE FOI! Papai, você vai morrer TAMBÉM? '

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Então, chegou a hora de aprender sobre a morte, o que significava que os outros pré-escolares puderam ouvir a versão daquele garoto sobre o que a morte significa. Como um terrível jogo de telefone, minha colega de trabalho estava agora no processo de desvendar os fatos que haviam sido relatados a seu filho por seu colega de classe .

A morte raramente é retratada de forma realista na mídia infantil, tornando as coisas ainda mais difíceis para as crianças. Personagens de desenhos animados morrem continuamente, mas sempre voltam para lutar outro dia. Super Mario mantém um cache completo de 'vidas'. E o poder do amor evoca consistentemente a vida de heróis e princesas recentemente falecidos.


Depois da nossa conversa, comecei a pesquisar as melhores maneiras de falar com as crianças sobre a morte. (Ok, talvez eu esteja fazendo essa coisa de paternidade um pouco ao contrário, pelo menos vou acertar com o próximo filho.) Pesquisei na internet e enxuguei publicações médicas (incluindo um estudo com o título de mau agouro “childdeath.pdf” )

Finalmente, me deparei com as palavras de uma pessoa que poderia dizer isso melhor do que qualquer outra, uma pessoa que me confortou tantas vezes quando criança: Senhor Rogers . O magnânimo e manso sussurro infantil Fred Rogers, criador do programa de TV Bairro do Senhor Rogers , escreveu um artigo sobre o assunto para seu site.

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Nele, ele disse o explicações eufemísticas que os adultos frequentemente procuram podem ser assustadoras e confuso. Quando dizemos algo, temos a intenção de ser reconfortantes, como: 'Seu pai está no céu cuidando de você', observa Rogers, uma criança pode interpretar isso como se seu pai agora fosse um espião que vê tudo o que faz. Dizer que alguém está 'perdido' ou 'descansando' pode levar a criança a acreditar que ser encontrado ou acordar pode estar nas cartas. Rogers escreveu:

'Muitas vezes é mais útil responder às perguntas de uma criança com,' Ninguém sabe ao certo, mas eu acredito & diabos 'Dizer' Eu também me pergunto sobre isso 'é uma forma especial de manter a comunicação entre pais e filhos aberta ... Quando as crianças fazem perguntas sobre a morte, ninguém tem todas as respostas. Mesmo que você tenha dito algo de que se arrependerá mais tarde, diga a seu filho que você pensou em uma maneira melhor de falar sobre isso. Se você pode aceitar sua humanidade, seu filho também pode. Provavelmente, muitas vezes ao longo da vida as crianças sentirão que o mundo virou de cabeça para baixo. Saber que o amor verdadeiro e as boas lembranças nunca morrem pode alimentar todos os membros da família em todos os momentos de necessidade. '

Parece que realmente fiz muitas coisas certas: usei termos simples e concretos, não hesitei em discutir isso, reforcei que a morte é para sempre e trouxe à tona nossas visões religiosas. Fiquei particularmente aliviado ao ler que não preciso sentir que tenho todas as respostas. Embora nem sempre saiba a coisa certa a dizer, posso mostrar a meu filho o quanto ele é amado. Mesmo como um adulto, o Sr. Rogers, meu herói de toda a vida, tem a capacidade de me fazer sentir inundado de calma.

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Olivia Campbell é jornalista e autora especializada em medicina e mulheres, seu trabalho já apareceu no The Guardian, The Washington Post e New York Magazine / The Cut, entre outros.Este conteúdo é criado e mantido por terceiros e importado para esta página para ajudar os usuários a fornecer seus endereços de e-mail. Você pode encontrar mais informações sobre este e outros semelhantes em piano.io Anúncio - Continue lendo abaixo